L'antiquaire Parisien

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L’art de la table ancienne englobe une variété d’objets utilisés pour les repas et la décoration de la table, allant des services de vaisselle aux couverts, en passant par les accessoires de table et les verres. Ces objets, souvent ornés de motifs et fabriqués avec des matériaux nobles, reflètent les coutumes, les goûts et l’artisanat des époques passées. Pour les collectionneurs et les amateurs d’art, comprendre les styles et l’usage de l’art de la table ancienne permet d’apprécier pleinement ces trésors du passé. Cet article explore les principaux styles de l’art de la table ancienne, leur usage et des conseils pour les collectionner et les conserver.

1. Histoire et Évolution de l’Art de la Table Ancienne

L’art de la table a évolué au fil des siècles, influencé par les changements sociaux, économiques et culturels :

  • Antiquité et Moyen Âge :
    • Origines : Dans l’Antiquité, les repas étaient souvent pris sur des tables basses et les ustensiles de service étaient simples. Les Romains utilisaient des services en argent et en bronze, tandis que les banquets médiévaux faisaient usage de plats en étain et en bois.
  • Renaissance :
    • Raffinement et Étiquette : La Renaissance a marqué le début d’un raffinement accru dans l’art de la table. Les familles nobles commençaient à utiliser des services de table en argent et en or, souvent ornés de motifs élaborés. L’étiquette à table devenait de plus en plus codifiée.
  • Baroque et Rococo :
    • Ornementation : Aux 17ème et 18ème siècles, l’art de la table baroque et rococo se caractérisait par des ornements exubérants et des détails complexes. Les services de table étaient richement décorés avec des motifs floraux, des coquillages et des courbes élégantes.
  • Néoclassicisme :
    • Simplicité et Symétrie : Inspiré par l’Antiquité classique, le néoclassicisme au 18ème siècle se caractérise par des lignes épurées et des motifs symétriques. Les services de table en porcelaine fine, souvent ornés de scènes mythologiques, deviennent populaires.
  • 19ème et 20ème Siècles :
    • Diversité et Innovation : L’ère victorienne voit une diversification des styles, avec l’introduction de nouveaux matériaux comme la faïence et la porcelaine de Sèvres. Le 20ème siècle apporte des designs Art Déco et Art Nouveau, avec des formes géométriques et des motifs stylisés.

2. Styles de l’Art de la Table Ancienne

Chaque époque a ses propres styles distinctifs dans l’art de la table :

  • Renaissance :
    • Vaisselle : Services en argent avec des gravures complexes, souvent personnalisés avec les armoiries des familles nobles.
    • Verres : Verres soufflés à la main avec des motifs en relief.
  • Baroque et Rococo :
    • Vaisselle : Plats et assiettes en porcelaine fine, richement décorés de motifs floraux et de dorures.
    • Couverts : Couverts en argent avec des poignées sculptées et des motifs complexes.
  • Néoclassicisme :
    • Vaisselle : Services en porcelaine avec des motifs géométriques et des scènes inspirées de la mythologie grecque et romaine.
    • Verres : Verres en cristal avec des gravures fines et des motifs classiques.
  • Art Déco :
    • Vaisselle : Services en porcelaine avec des motifs géométriques et des couleurs vives.
    • Couverts : Couverts en acier inoxydable avec des formes épurées et des lignes géométriques.

3. Usage de l’Art de la Table Ancienne

L’usage de l’art de la table ancienne était souvent dicté par l’étiquette et les conventions sociales de l’époque :

  • Repas Formels :
    • Disposition : Les repas formels suivaient des règles strictes de disposition de la table. Les assiettes, les couverts et les verres étaient placés avec précision pour chaque service.
    • Étiquette : Les règles de l’étiquette dictaient l’usage approprié des couverts, la manière de servir et de consommer les plats, et le comportement à table.
  • Banquets et Réceptions :
    • Décoration : Les banquets et les réceptions étaient des occasions de démonstration de richesse et de goût. Les tables étaient ornées de centres de table élaborés, de chandeliers en argent et de vaisselle fine.
    • Service : Les repas étaient souvent servis en plusieurs services, avec une présentation soignée et des plats garnis de manière artistique.
  • Usage Quotidien :
    • Praticité et Esthétique : Même dans un usage quotidien, l’art de la table ancienne combinait praticité et esthétique. Les services de table étaient choisis pour leur durabilité autant que pour leur beauté.

4. Collectionner l’Art de la Table Ancienne

Pour commencer une collection d’art de la table ancienne, voici quelques conseils :

  • Éducation et Recherche :
    • Connaissance Historique : Familiarisez-vous avec l’histoire des styles de l’art de la table et les différents matériaux utilisés. Cette connaissance vous aidera à identifier et à apprécier les pièces authentiques.
    • Consultation d’Experts : Travaillez avec des experts et des historiens de l’art pour évaluer l’authenticité et la valeur des pièces. Des certificats d’authenticité et une provenance bien documentée augmentent la valeur des objets.
  • Réseautage :
    • Salons et Foires d’Antiquités : Participez à des salons et foires d’antiquités pour découvrir des pièces rares et établir des contacts dans le milieu des collectionneurs.
    • Groupes de Collectionneurs : Rejoignez des groupes de collectionneurs et des associations pour échanger des informations et des conseils.
  • Vérification de l’Authenticité :
    • Documentation : Cherchez des pièces accompagnées de documentation solide, comme des certificats d’authenticité, des catalogues de vente et des historiques de propriété.
    • Experts et Conservateurs : Faites appel à des experts pour vérifier l’authenticité des pièces avant de les acheter.

5. Conservation de l’Art de la Table Ancienne

La conservation de l’art de la table ancienne est essentielle pour préserver sa valeur et son intégrité :

  • Nettoyage :
    • Nettoyage Doux : Utilisez un chiffon doux et sec pour enlever la poussière et les résidus alimentaires. Pour les pièces en argent, utilisez des produits spécifiques pour l’argenterie.
    • Éviter les Produits Abrasifs : N’utilisez pas de produits abrasifs ou de nettoyants chimiques qui peuvent endommager les matériaux.
  • Stockage :
    • Conditions Environnementales : Conservez les pièces dans un endroit sec et frais, à l’abri de la lumière directe du soleil, qui peut décolorer et fragiliser les matériaux. Utilisez des étuis de protection pour les couverts en argent.
    • Éviter l’Humidité : L’humidité peut causer la corrosion des pièces en métal et endommager les pièces en porcelaine. Utilisez des sachets déshydratants pour maintenir un environnement sec.
  • Manipulation et Usage :
    • Manipulation Délicate : Manipulez les pièces avec soin pour éviter les rayures et les cassures. Utilisez des gants en coton pour manipuler les pièces précieuses.
    • Usage Modéré : Pour les pièces particulièrement précieuses, limitez leur usage quotidien pour éviter l’usure excessive.

Conclusion

L’art de la table ancienne est un domaine de collection fascinant, offrant à la fois une beauté esthétique et un aperçu de l’histoire et des coutumes sociales. Pour préserver la valeur et l’intégrité de ces trésors, il est essentiel de bien les identifier, de les conserver avec soin et de se tenir informé des meilleures pratiques de conservation. En suivant ces conseils, vous pouvez non seulement préserver ces objets pour les générations futures, mais aussi enrichir votre collection d’une part vivante du passé. Que vous soyez attiré par les services de vaisselle en porcelaine, les couverts en argent ou les verres en cristal, le monde de l’art de la table ancienne offre une richesse de découvertes et de plaisir esthétique.